La mobilité en temps de crise : l’impact de la pandémie sur le Master Management Franco-Allemand

La mobilité en temps de crise : l’impact de la pandémie sur le Master Management Franco-Allemand

Nous revenons sur une année d’état d’urgence. Beaucoup de choses ont changé pendant cette période. Beaucoup ont dû faire face à des pertes douloureuses. En France, pendant le confinement, nous avons appris combien une heure au grand air pouvait être précieuse pour la vie de tous les jours ; en Allemagne, nous avons dû nous accommoder de perturbations dans la vie quotidienne, comme le port obligatoire du masque.
Mais même au-delà, des changements majeurs ont eu lieu. Pour les personnes qui, comme la plupart d’entre nous, vivent entre deux cultures et deux pays, l’année écoulée a été marquée par des incertitudes telles que la fermeture des frontières et la restriction de la liberté de voyager. Cela continue d’avoir un impact sur tous les aspects de la vie : de la vie personnelle à l’éducation, en passant par le travail et les voyages.
Dans cet article, nous mettons en lumière ce que la crise actuelle et la mobilité restreinte qui en résulte signifient pour les études franco-allemandes.

Le Master Management Franco-Allemand est un programme de double diplôme entre la Hochschule Mainz et l’Université de Lorraine à Metz. En quatre semestres, les étudiants allemands et français développent des compétences interculturelles et la gestion d’un environnement de travail international en plus d’une expertise en management. Après le premier semestre à Metz ainsi qu’après le troisième semestre à Mayence, les étudiants allemands effectuent un stage de cinq à six mois dans un pays francophone – et vice versa pour les étudiants français. Le programme d’études trilingue est reconnu et soutenu par l’Université franco-allemande.

Comme on peut le constater, la mobilité est l’un des éléments centraux du programme d’études du Master Management Franco-Allemand. Le début de la crise COVID, il y a plus d’un an, a donc été un choc et a littéralement interrompu les échanges interculturels pendant un certain temps. Au moment de la fermeture des frontières européennes, les étudiants du programme de master qui étaient sur le point d’entreprendre un stage dans le pays partenaire n’ont soudainement plus été autorisés à voyager. Ainsi, s’ils n’étaient pas arrivés de l’autre côté du Rhin avant, il ne leur était plus possible de se rendre sur le lieu de stage et d’effectuer cette composante fixe de leurs études.

Des échanges sans mobilité ?

Si la bourse de mobilité financière que l’Université Franco-Allemande verse aux étudiants pour les soutenir n’a pas dû être remboursée après mûre réflexion malgré l’absence de mobilité, les ennuis ne sont pas terminés pour autant. Si la majorité des stages se déroulent désormais uniquement à domicile, certains ont été suspendus par l’entreprise après quelques semaines et finalement – en raison de la persistance de la situation de pandémie – annulés. L’administration du programme d’études a opté pour la flexibilité en ce qui concerne la reconnaissance des stages : les stages d’une durée plus courte que celle précisée par le règlement des études ont également été acceptés. Cette approche sera nécessairement la norme pour la période de stage de cette année également.

La devise “naviguer à vue” a également été appliquée dans la vie quotidienne de l’université ainsi qu’aux cours à partir de l’automne 2020. Les distances de sécurité à respecter font que les salles de taille suffisante pour un groupe de 30 étudiants sont généralement occupées. Ainsi, la direction du cursus a rapidement décidé – à quelques exceptions près où l’enseignement hybride était possible – de poursuivre un enseignement purement en ligne.

L’aspect technique de ce procédé a été un véritable défi. Bien qu’un système de médias puisse être utilisé pour l’enseignement hybride, il était tout sauf pratique dans son application. Par exemple, les participants en ligne ne pouvaient plus comprendre les enseignants dès qu’ils se déplaçaient dans la salle. Dans le cas de l’enseignement en ligne pur, certains professeurs se sont simplifiés la tâche en mettant simplement en ligne des documents et un calendrier semestriel, puis en étant indisponibles jusqu’à l’examen. Cette approche s’est avérée très démotivante pour de nombreux étudiants, si bien qu’ils ont repoussé les devoirs hebdomadaires, et se sont ensuite aperçus qu’il y avait beaucoup trop de matières à rattraper avant les examens.

Cependant, il y a aussi des exemples très positifs, comme les modèles d’enseignement synchrone, où les étudiants consultent le support de cours pendant une semaine puis se retrouvent par chat vidéo la semaine suivante pour discuter de ce qui a été étudié.

 « J’ai enseigné principalement de manière synchrone, c’est-à-dire en expliquant tout comme si j’étais sur le campus avec un tableau ou devant la classe avec une présentation. Et puis j’ai initié des discussions avec des séances de travail en groupe et des salles de discussions en ligne. Tout simplement parce qu’il était important pour moi de voir les étudiants, de simuler en quelque sorte un peu de normalité et de ne pas simplement télécharger des présentations avec de l’audio et de ne pas avoir le moindre contact avec les autres. »

Dr. Karin Ewert-Kling, coordinatrice du programme

Des défis pour l’interculturalité

La nécessaire réinvention des méthodes d’enseignement, associée à une situation générale incertaine, a fait que la plupart des étudiants n’ont eu que peu de contacts réels avec leurs camarades. Certains ont également choisi de ne pas vivre dans le lieu d’études, par exemple pour économiser de l’argent ou pour échapper à l’isolement dans un petit dortoir.

Étant donné que les phases d’études dans les programmes de diplôme tels que le Master Management Franco-Allemand sont assez comprimées afin de créer de l’espace pour des périodes pratiques les plus longues possibles, la coopération et le soutien entre les étudiants d’une même promotion peuvent constituer un grand avantage. En particulier pour les classes qui ont vécu une expérience exclusivement numérique depuis le début de la crise, ce type d’échange interculturel est réduit au minimum. Les étudiants ne passent plus leur pause déjeuner ensemble, ne peuvent plus trinquer à un examen passé, ne peuvent plus demander brièvement un éclaircissement à leur voisin de table – en bref, la formation d’amitiés et la cohésion sont rendues plus difficiles. Bien sûr, toutes les promotions ne s’entendent pas à merveille, mais la crise du COVID, et l’enseignement en ligne en particulier, ne facilite certainement pas l’interculturalité à ce niveau.

Alors, que restera-t-il ?

Cette crise nous a certainement appris que beaucoup de choses peuvent être résolues par voie numérique. Cette souplesse organisationnelle subsistera certainement à l’avenir, par exemple pour les invitations aux journées des alumni, auxquelles des personnes du monde entier peuvent assister sous forme numérique, ou pour les événements d’information en ligne destinés aux futurs étudiants, qui peuvent être organisés sans frais de déplacement. Ceci dit, il est important de se rappeler que les événements en face à face et en ligne ont leurs avantages et leurs inconvénients, et de bien peser quelle solution est la meilleure pour chaque situation :

« Ma préoccupation personnelle est que beaucoup de choses sont maintenant simplement mises en œuvre par la voie numérique parce qu’on a remarqué que cela fonctionne bien. Mais surtout pour les études internationales, je pense qu’il est très important de vivre physiquement dans l’autre pays et aussi d’apprendre à connaître l’autre sur place. »

Dr. Karin Ewert-Kling, coordinatrice du programme

La situation a clairement montré que l’on n’était pas préparé à une telle crise, mais aussi qu’avec suffisamment de flexibilité, il était possible d’y trouver des solutions – solutions qui ne sont certainement pas toujours idéales, notamment en ce qui concerne l’acquisition de compétences interculturelles et la santé mentale des étudiants et des enseignants. Mais on peut aussi être fier d’avoir maîtrisé la situation jusqu’à présent dans ces circonstances sous-optimales. Une certaine ouverture d’esprit et la compréhension de l’autre restent certainement les meilleurs outils.


Pour rédiger cet article, nous nous sommes entretenus avec Mme la Dr. Karin Ewert-Kling, coordinatrice des programmes Master Management Franco-Allemand et Maestría Argentino-Alemana à la Hochschule Mainz. Elle est titulaire d’un doctorat en linguistique française et espagnole de l’université Heinrich Heine de Düsseldorf.